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24.05.2016
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5. Februar

Heilige Agatha

Lebensdaten

geboren um 225 in Catania auf Sizilien
gestorben um 250 auf Sizilien

Vita

Agatha erlitt als Christin das Martyrium und wurde bereits in frühchristlicher Zeit verehrt. Es wird von ihr berichtet, dass sie als Tochter vornehmer Eltern in Catania auf Sizilien lebte. Als der Statthalter von Catania um die schöne junge Frau warb, wies die Christin Agatha ihn zurück. Darauf versuchte der Verehrer sie von ihrem Glauben abzubringen: Agatha wurde gefangen genommen und grausam misshandelt.

Es heißt, zuerst seien ihr die Brüste abgeschnitten worden, dann sei sie mit einer lodernden Fackel gebrannt worden. In der Nacht darauf soll der Apostel Petrus der jungen Frau erschienen sein und ihre Wunden geheilt haben. Als man am nächsten Tag Agathas Heilung entdeckte, wurde sie wiederum grausam gefoltert. Die erneuten Misshandlungen überlebte Agatha nicht.

Als ein Jahr nach ihrem Tod der Ätna auf Sizilien ausbrach, sollen die Einwohner in ihrer Verzweiflung Agathas Schleier genommen und den Lavamassen entgegen gehalten haben. Daraufhin sei der Strom zum Stillstand gekommen. Seitdem wird der Schleier der heiligen Agatha als Reliquie verehrt. Ihre Gebeine ruhen im Dom zu Catania.

Brauchtum

Agatha wird als Schutzpatronin gegen Feuer verehrt. Ihre Hilfe wurde lange Zeit für Menschen und Tiere gegen Hitze und Fieber angerufen. Es gab den Brauch, sogenannte Agathabrote zu backen, mit denen die Tiere gefüttert wurden, um sie zu schützen. Krumen des Brotes wurden auch auf dem Hof verteilt, damit er von Feuer verschont bliebe.

Namensbedeutung

Agatha bedeutet "die Gute" (griechisch).

Namensableitungen

Von 'Agatha' lassen sich folgende Namen ableiten: Aga, Agat, Aget, Agda, Agi, Agie.

Darstellung

Agatha wird meist im Kerker ihrer Brüste beraubt dargestellt. Manche Darstellungen zeigen sie auch ihre Brüste auf einem Tablett tragend. Auf anderen Abbildungen hält Agatha das Horn eines Einhorns in der Hand, was als Symbol der Jungfräulichkeit gilt. Des Weiteren wird sie mit Fackeln, mit Scheiterhaufen oder auch mit Schere oder Zange dargestellt.

Patronin

Agatha ist Patronin von Catania, der Ammen, Weber, Hirtinnen, Glockengießer, Goldschmiede, Bergarbeiter, der Hungerleidenden, gegen Brustkrebskrankheiten und Entzündungen, gegen Unwetter, Erdbeben, Feuer, Unglück, gegen einen Ausbruch des Vulkans Ätna.

Text: Heike Harbecke, Januar 2004

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