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18.11.2017
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31. Dezember

Heilige Melania (Melanie) die Jüngere

Lebensdaten:

Geboren um 383 in Rom, gestorben am 31. Dezember auf dem Ölberg bei Jerusalem.

Vita:

Beinahe ihr ganzes Leben lang war die Heilige Melania (Melanie) beseelt vom Wunsch nach einem Leben in Enthaltsamkeit. Dabei hatte sie als Tochter des römischen Senators Valerius Publicola in einem Palast mitten in der Hauptstadt des Imperiums durchaus Reichtum kennenlernen dürfen. Besonders die Begegnung mit dem Heiligen Hieronymus hatten starken Einfluss auf das Denken und das geistliche Leben der jungen Frau, deren Leben nicht ohne Schicksalsschläge verlief.

Mit 13 Jahren musste Melania auf Druck der Familie den vier Jahre älteren Pinianus heiraten. Gemeinsam mit ihm bekam sie zwei Kinder, die jedoch bei und kurz nach der Geburt starben. Auch Melania selbst war dabei in Lebensgefahr geraten. Gemeinsam mit ihrem Mann fasste die junge Römerin mit etwa 20 Jahren den Entschluss, nach und nach die familiären Besitztümer zu verkaufen. Die Erlöse sollten den Armen zugehen sowie dem Bau christlicher Gotteshäuser dienen. Auf ihren Reisen an zentrale Orte des antiken Christentums gründete Melania auch selbst Klöster.

Nach dem Tod des Mannes im Jahr 431 lebte Melania zurückgezogen als Einsiedlerin in einem Zelt am Ölberg. In diese letzten Jahre ihres Lebens fällt die Gründung weiterer Klöster, sowohl für Frauen als auch für Männer. Ihren letzten Besitz vermachte Melania kurz vor ihrem Ableben dem Bischof.

Namensbedeutung:

Der Name bedeutet "die Schwarze" (aus dem Griechischen).

Darstellung:

Melania wird mit Kohlkopf und Totenschädel dargestellt.

Text: Tim Schlotmann
Juni 2012

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