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04.12.2016
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Heiliger Johannes

Der Evangelist Johannes. Fresko aus der Schule Peruginos im ehemaligen Kapitelsaal des Benediktinerklosters Sacro Speco (Subiaco) in Italien.

27. Dezember

Heiliger Johannes (Apostel)

Lebensdaten

geboren im 1. Jahrhundert in Betsaida am See Genezaret
gestorben um 101 in Ephesus (Türkei)

Vita

Johannes gehörte gemeinsam mit seinem Bruder Jakobus dem Älteren zu den zwölf Aposteln Jesu und wird als "Lieblingsjünger" Jesu bezeichnet. Die Brüder lebten gemeinsam mit ihren Eltern Zebedäus und Salome zunächst in Betsaida am See Genezaret. Johannes war Fischer von Beruf, bevor er von Jesus in dessen Nachfolge gerufen wurde. Innerhalb der Apostelgemeinschaft scheint ihn eine besondere Freundschaft mit Petrus verbunden zu haben. Mit seinem Bruder Jakobus verbindet ihn die Bezeichnung "Donnersöhne", was wahrscheinlich auf ihr ungestümes Temperament zurückzuführen ist.

Johannes ist nach dem Evangelium "der Jüngere, den Jesus liebte". Seine besondere Fähigkeit, sich Jesus ganz hinzugeben und ihm bis zuletzt beizustehen, brachte ihm diesem besonderen Rang ein. Beim letzten Abendmahl Jesu ist es Johannes, der an seiner Seite Platz nimmt. Er ist der einzige der Apostel, der Jesus bis unter das Kreuz folgt. Als nur noch seine Mutter Maria und der Jünger Johannes dem sterbenden Jesus beistehen, vertraut er die beiden einander an. Johannes bittet er, für Maria zu sorgen: "Siehe, deine Mutter!"

Später war Johannes eine der Säulen der Gemeinde von Jerusalem und Samaria. Nach altkirchlicher Überlieferung kam Johannes nach Ephesus und leitete die dortige Gemeinde. Johannes überlebte alle seine Mitapostel; er ist der Einzige von ihnen, der eines natürlichen Todes starb.

Kaiser Domitian hatte allerdings verschiedene Versuche unternommen, während seiner Christenverfolgungen auch Johannes umzubringen. Weil seine Versuche aber scheiterten, soll Domitian den Apostel auf die Insel Patmos verbannt haben. Erst nach dem Tod des Kaisers kehrte er nach Ephesus zurück, wo er in hohem Alter um das Jahr 100 oder 101 starb. Nach altkirchlicher Tradition gilt der Apostel Johannes auch als der Verfasser des Johannesevangeliums und der Offenbarung. Dies ist jedoch neueren exegetischen Erkenntnissen zufolge umstritten.

Namensbedeutung

Johannes bedeutet "Jahwe ist gnädig" (hebräisch).

Namensableitungen

Von 'Johannes' leiten sich folgende Namen ab: Johann, Johanno, Jehannes, Iohannes, Hans, Hannes, Hennes, Hanke, Hanko, Henko, Hasse, Henning, Hannemann, Jens, Jan, Jahn, Jann, Jo, Jannes, Janis, Jannis, Jons, John, Jack, Ian, Evan, Iven, Iwan, Ivan, Sean, Jean, Juan,  Joanes, Giovanni, Jenik, Hanus, János, Janosch, Janus, Jukka, Jussi, Juhani.

Darstellung

Der Apostel Johannes wird selten allein dargestellt, oft im Zusammenhang der Abendmahlsszene oder unter dem Kreuz stehend. Es gibt Darstellungen, die ihn mit einem Ölkessel zeigen, was auf eine Legende zurückgeht, nach welcher der Kaiser ihn in einen Kessel mit siedendem Öl geworfen habe; Johannes jedoch überlebte. Die Darstellung mit einem Giftbecher ist ebenfalls aus dem legendären Zusammenhang heraus zu erklären.

Johannes wird als Evangelist mit einem Adler oder selbst in Gestalt eines Adlers dargestellt, des Weiteren als Verfasser der Offenbarung in Gestalt eines Greises, der mit einem Federkiel schreibt und himmlische Visionen schaut. Die byzantinische Kunst zeigt Johannes vorwiegend als bärtigen Greis, während er im Westen oft als junger Mann dargestellt wird.

Patron

Johannes ist Patron der Theologen, der Beamten, Notare, Bildhauer, Maler, Schreiber, Schriftsteller, Buchhändler, Buchdrucker, Buchbinder, Papierfabrikanten, Winzer, Metzger, Sattler, Glaser, Spiegelmacher, Graveure, Kerzenzieher und Korbmacher, der Freundschaft, gegen Vergiftungen, Brandwunden, Fußleiden und Epilepsie, gegen Hagel, für eine gute Ernte.

Text: Heike Harbecke | Markus Nolte
Dezember 2003

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