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09.12.2016
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17. Juli

Heiliger Alexius von Edessa

Lebensdaten:

Geboren im 4./5. Jahrhundert, vermutlich in Rom, gestorben im 5. Jahrhundert in Edessa (heute Urfa/Türkei).

Vita:

Obschon Alexius zu den meist verehrten Heiligen der Kirchengeschichte gehört, wissen wir um sein Leben nur aus Legenden. Demnach entstammte er einer vornehmen römischen Patrizierfamilie und floh von dort, nachdem er ein Keuschheitsgelübde abgelegt hatte, an seinem Hochzeitstag nach Edessa, wo er Jahre lang als Asket lebte und in der Bevölkerung großes Ansehen genoss.

Einer weiteren Überlieferung zufolge kehrte Alexius nach vielen Jahren zurück nach Rom und lebte unerkannt als Diener oder Bettler unter der Treppe seines Elternhauses. Erst im Sterben gab er sich zu erkennen. Schließlich gibt es Quellen, die Alexius zuschreiben, in Edessa geboren, dort als Asket gelebt, und schließlich auch dort gestorben zu sein.

Brauchtum:

Besonders im Barock fand die Verehrung des Heiligen ihren Höhepunkt. Eine Besonderheit sind die zahlreichen Treppen und Stiegen, die nach dem unter einer Treppe lebenden Alexius benannt wurden. Der italienische Komponist Stefano Landi schrieb im 17. Jahrhundert eine Oper zu Ehren des Heiligen: "Il Sant’ Alessio".

Namensbedeutung:

"Alexius" ist griechisch und bedeutet: "der Helfer / Verteidiger".

Darstellung:

In Pilgerkleidung, unter einer Treppe liegend, als Asket mit langem Bart.

Patron:

Alexius ist Patron der Pilger, Bettler, Gürtler, der Kranken, gegen Unwetter, Blitz und Erdbeben, gegen Seuchen und die Pest sowie der Stadt Innsbruck.

Text: Thomas Mollen
Juli 2004

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