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Seite: Fragen + Glauben  >  Durch das Jahr  >  Begründerin des Fronleichnamsfest: Juliana von Lüttich
18.12.2017
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Fronleichnam
In einer Monstranz wird das in der Messe gewandelte Brot an Fronleichnam durch die Straßen getragen.

Vor 750 Jahren starb Juliana von Lüttich

Begründerin des Fronleichnamsfestes

Lüttich. Frömmigkeit und Hartnäckigkeit, das waren die Antriebsfedern einer sehr ungewöhnlichen Kirchen-Geschichte. Sie spielt in der Region Lüttich und handelt von einer Ordensfrau, die fast im Alleingang eines der katholischsten Feste überhaupt ins Leben rief. Mit 16 Jahren hatte die heilige Juliana aus dem Kloster der Augustinerinnen auf dem Mont Cornillon eine Vision - die in erster Konsequenz zu ihrer Vertreibung aus dem Kloster und in zweiter Konsequenz zur Einführung des Fronleichnamsfestes führte. Vor 750 Jahren, 1258, starb Juliana von Lüttich in Fosses bei Namur.

1192 in Retinne bei Lüttich geboren, wurde das Mädchen aus betuchtem Hause mit fünf Jahren zur Vollwaise. Schon früh fiel Juliana, die in die Obhut einer Ordensfrau des Wirtschaftshofes auf dem Mont Cornillon kam, durch zwei Besonderheiten auf: durch ihren Wissensdrang und die Anziehung, die die Kapelle und vor allem der Tabernakel mit der geweihten Hostie auf sie ausübte. Die Überlieferung berichtet, sie habe bis zum Abend keine Nahrung zu sich genommen. Allein von der Hostie zu leben, habe ihr die Oberin freilich verboten.

Mondscheibe mit einem Fleck

Zum zentralen Ereignis ihres Lebens wurde eine Vision im Jahr 1209, die sich in der Folgezeit mehrfach wiederholte. Ins Gebet versunken, sah sie die Mondscheibe mit einem kleinen schwarzen Fleck darauf. Nach langem Rätseln und Gesprächen mit Theologen deutete sie die Erscheinung schließlich als eine Weisung Christi: Der Mond stehe für das Kirchenjahr, der Fleck aber für das Fehlen eines Festes zur Verehrung der heiligen Hostie.

Über Jahrzehnte behielt Juliana diesen Auftrag für sich. Als sie schließlich 1230 zur Oberin ihres Klosters gewählt wurde, erntete sie mit ihrem Vorstoß Spott und Widerspruch. War es aufgrund dieser "religiösen Schwärmerei" oder aufgrund ihres strengen Führungsstils, dass man sie aus ihrem Konvent vertrieb? Mit einigen Getreuen begann Juliana ein Wanderleben zwischen mehreren Klöstern der Region und lebte seit 1248 als Reklusin in Fosses - freiwillig eingeschlossen, um dort Gott allein zu dienen. Zehn Jahre später starb sie dort.

Seit 1264 allgemeines Kirchenfest

Papst Urban IV. - als Jakob von Troyes bis 1251 Erzdiakon in Lüttich, Beichtvater und einer der wenigen Vertrauten Julianas, erhob das "Hochfest des Leibes und Blutes Christi" 1264 - sechs Jahre nach ihrem Tod - zum allgemeinen Kirchenfest. Das mittelhochdeutsche "vronlichnam" bedeutet ebendies: "Herrenleib".

Besondere Anziehungskraft übten die Kapelle und der Tabernakel mit der geweihten Hostie auf Juliana von Lüttich aus.

Julianas ekstatische Verehrung der Eucharistie war eine Frömmigkeitsform, die für ihre Umgebung typisch war. Fronleichnam ist ein Schaufest, entstanden in einer Zeit, als die aktive Teilnahme der Gläubigen am liturgischen Geschehen weitgehend durch das Zusehen beim "heiligen Spiel" der Priester ersetzt worden war.

Herrschaftsrituale des Kaiserkults

Die frühesten Christen kannten diese Verehrung der geweihten Hostie nicht. Doch nachdem das Christentum im vierten Jahrhundert Staatsreligion wurde, übernahm es viele Herrschaftsrituale des Kaiserkults - und wurde mehr und mehr zum Schau-Spiel. Die Idee des gemeinsamen Mahls trat zurück - die Gläubigen wollten im Altarsakrament Christus sehen.

Schon in den 1270er Jahren verlief die erste Fronleichnamsprozession, die dem Fest in späteren Jahrhunderten sein außergewöhnliches Gepräge geben sollte, durch die Straßen von Köln. Ein solcher Umzug war bei der Einsetzung ursprünglich gar nicht vorgesehen gewesen - und doch passt er zu Fronleichnam als ein Sinnbild gelebten Christentums. Die Prozession steht für das Ziehen des Gottesvolkes durch die Zeit.

Kämpferische und prachtvolle Demonstration

Martin Luther galt Fronleichnam als das "allerschädlichste Jahresfest"; Prozessionen waren für ihn Gotteslästerung. Für die Katholiken war die Fronleichnamsprozession vielfach eine kämpferische und prachtvolle Demonstration ihrer Frömmigkeit. In der NS-Zeit, der großen Zeit der politischen Aufmärsche, war der Zug der Gläubigen durch die Stadt unter dem Banner ihres Führers - Jesus Christus - vielerorts ein Akt passiven politischen Widerstands. Eine Dimension, die die fromme Ordensfrau Juliana sicher nicht im Blick hatte.

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Text: Alexander Brüggemann, Öffnet externen Link in neuem FensterKNA | Fotos: Michaela Kiepe, Archiv
21.05.2008

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