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27.02.2017
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Heiliger Arnold Janssen.
Der heilige Arnold Janssen ist der Gründer der Steyler Missionare.

Gründer der Steyler Missionare

Heiliger Arnold Janssen

Arnold Janssen wurde am 5. November 1837 im niederrheinischen Goch, nahe der niederländischen Grenze, geboren. Nach dem Abitur studierte er naturwissenschaftliche und theologische Fächer in Münster und Bonn, da er als Pädagoge und als Priester tätig sein wollte.

1861 wurde er in Münster zum Priester geweiht, nachdem er zwei Jahre zuvor seine Lehramtsprüfungen bestanden hatte.

Direktor des Gebetsapostolats

Ab 1866 war er Direktor des Gebetsapostolats der Diözese Münster, 1872 gab er seine Lehrtätigkeit auf, als das von Bismarck verfügte Schulaufsichtsgesetz der katholischen Kirche in Deutschland verbot, Schulen zu betreiben. Von da an widmete er sich ganz dem Missionsgedanken.

Am 8. September 1875 gründete Janssen im holländischen Steyl seine "Gesellschaft des Göttlichen Wortes", die allgemein unter dem Namen "Steyler Missionare" bekannt ist. Da in Deutschland der Kulturkampf tobte, wich Janssen mit seiner Neugründung nach Holland aus.

Publizistische Tätigkeit

Die Heranbildung von Priestern zu Missionaren, die den Glauben bei nichtchristlichen Völkern verkünden sollten, war sein Ziel. Gleichzeitig sollten die Missionare das Interesse im Heimatland für ihre Tätigkeit unterstützen.

Nachdem anfangs finanzielle Probleme die Arbeit erschwerten, die Gesellschaft finanzierte sich allein durch Spenden und die Herausgabe der Zeitschrift "Kleiner Herz Jesu Bote", fanden sich im Laufe der Jahre immer mehr Mitstreiter. Seit 1877 wurden auch Laienbrüder aufgenommen, die sich vor allem den praktischen Aufgaben des Missionshauses und der hauseigenen Druckerei widmeten.

Rasch wachsender Orden

Im Mai 1879 erreichten die ersten Steyler Missionare Hongkong, um ihre Tätigkeit in der chinesischen Provinz Shantung aufzunehmen. Ende des Jahres 1879 gründete Janssen den Frauenorden, da ihm bewusst wurde, dass Nonnen in Missionsgebieten oft weniger Probleme hatten. Der Orden wuchs rasch weiter.

Janssen gründete in Rom ein Studienhaus, um den Missionaren ein umfangreiches Studium in Rom zu ermöglichen, damit diese bestmöglichst vorbereitet ihre Aufgaben in Angriff nehmen konnten. Er gründete weitere Missionshäuser in Mödling bei Wien und in Bischofshofen bei Salzburg.

Mission und soziales Engagement

Als 1889 die ersten Patres nach Argentinien gesandt wurden, begann die Ausbreitung der Missionstätigkeit in großen Umfang. Weitere Missionshäuser wurden in Togo, Neuguinea, Brasilien und Chicago eröffnet. Dabei wurde darauf geachtet, dass zu den jeweiligen Missionstationen auch soziale Einrichtungen wie Schulen, Krankenhäuser und handwerkliche Ausbildungsstätten gehörten.

Um seinen Orden finanziell besser abzusichern, gründete Janssen schon frühzeitig eine Druckerei, in der bekannte Publikationen wie die Zeitschrift "Stadt Gottes" und der "Michaelskalender" entstanden sind.

Zuckerkrank

Aus gesundheitlichen Gründen zog sich Janssen im November 1908 immer mehr aus der aktiven Tätigkeit im Orden zurück. Durch seine Zuckerkrankheit geschwächt, starb er am 15. Januar 1909 im Alter von 71 Jahren. Papst Paul VI. sprach den Missionsgründer am 19. Oktober 1975 selig. Am 5. Oktober 2003 fand in Rom die Heiligsprechung statt.

Gedenktag: 15. Januar

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  1. undefinedArnold Janssen (1837-1909): Vom Niederrhein in die weite Welt (31.08.2007)
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  3. Öffnet internen Link im aktuellen FensterÜbersicht: Heilige und Selige des Bistums
  4. undefinedkirchensite.de-Heiligenkalender: Heiliger Arnold Janssen

Mehr zum Thema im Internet:

  1. Öffnet externen Link in neuem Fensterwww.arnold-janssen.org

Text: Michael Bönte | Foto: Michael Bönte
Januar 2009

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